Urlaub Panama Kanal

Ferien Panamakanal

Das achte Weltwunder gilt als der Panamakanal. Während eines Panama-Urlaubs ist die teilweise oder vollständige Überquerung des weltberühmten Panamakanals sicherlich ein Muss. Nicht in einem Safe: Hier sollten Sie Ihr Geld wirklich im Urlaub anlegen. Panamá (indisch für "Reichtum an Fischen, Schmetterlingen und Vögeln") hat als Landbrücke zwischen zwei Kontinenten viel mehr zu bieten als nur einen Kanal. Der Urlaub in Panama ist ideal für alle, die die Natur lieben und gerne individuell reisen.

Oh, wie wunderschön ist Panama! Die Träume vom Panamakanal

Diejenigen, die den Panama-Kanal besichtigen wollen, starten von Panama-Stadt aus. Aber der Hauptort Panamas ist etwas ganz Spezielles, nicht nur, weil es dort so viele Kreditinstitute gibt. Aber wer will schon viel Zeit in der nebligen Stadt sein, wenn der Panama-Kanal nur zwölf Kilometern weit weg ist? Die populäre Miraflores-Schleuse in der Nähe der Stadt, eines der Touristen-Highlights Panamas.

Ja, aber der Panama-Kanal ist eine der bedeutendsten Schifffahrtsstraßen der Erde und verband seit 1914 auf knapp 82 km den Pazifikhafen Balboa mit Colón am Atlantischen Ozean. In Colón werden die aus dem atlantischen Raum kommenden Boote durch die Schleuse von Gatún auf das Seehöhe des Gatún-Sees in 26 Metern Seehöhe angehoben. Danach geht es weiter durch die zweite von drei Schlössern, die an den Schlössern von Miraflores, wo ich mich befinde, wieder auf die Ebene des pazifischen Raums abgesenkt werden sollen.

Es wäre nicht viel, wenn die Variante eine 30-tägige Reise über das tausend Kilometern entfernte Cape Horn an der Grenze Südamerikas wäre. Erst als ich einen kleinen Teil des Panama-Kanals vor mir sehen kann, denke ich zum ersten Mal über seinen Aufbau nach. "Auf Anweisung von Ferdinand de Lesseps bauten die Franzosen 1881 zum ersten Mal Kanäle", sagt ein Führer.

Tausende von Arbeitern starben an Malaria oder gelbem Fieber, die Kanalfirma ging unter. Panama war damals noch Teil Kolumbiens, daher wurde eine Revolte angestoßen, um die Kolumbianer zu vertreiben und eine Washington-freundliche Regierungsform zu schaffen. Gegen Ende 1903 übernahmen US-Truppen die Besatzung der Kanallandschaft und der neue Bundesstaat Panama versicherte den USA durch einen Vertrag die Herrschaft über den Kanal.

"Menschen aus aller Herren Länder sind nach Panama gekommen, um am Kanal zu arbeiten", erzählt der Reiseleiter. Im Kanalbereich gab es eine strikte Trennung. "Bis 1999 hielten die Vereinigten Staaten die Verfügungsgewalt über die Canal Zone. Dann nahm Panama die Wasserversorgung in die Hand. In die Balustrade dränge ich mich, blicke auf die 1,7 km lange Miraflores-Schleuse, die 1913 fertig gestellt wurde und einen Höhenunterschied von 13 bis 19 Meter kompensieren muss.

Ich bin erstaunt, wie die Boote von mehreren Schlepplokomotiven durch die Sperre geschleppt und dadurch versteift werden. So musste auch am Panama-Kanal etwas geschehen. Während in der Vergangenheit nur Fahrzeuge mit bis zu 4.400 Behältern den Kanal durchqueren konnten, wurden seit dem 16. Mai 2016 bis zu vierzehntausend Behälter transportiert. Mittlerweile werden nicht nur südamerikanische Bänder und Ananas, brasilianisches Erdöl und Pkw aus Deutschland über den Kanal transportiert, sondern auch flüssiges Gas.

Mittlerweile ist der Panama-Kanal für 96% aller Fahrzeuge schiffbar. Tatsächlich soll der Ausbau, der 2007 begann, bis zum hundertjährigen Jubiläum des Kanals im Jahr 2014 fertiggestellt sein. Bei neuen Schlössern, die über 420 m lang, 55 m breit und 18,3 m hoch sind, mit bis zu 33 m hohen und zehn m starken Durchgängen.

Doch das Volk wollte, dass nach einem Referendum - schließlich ist der Kanal das ökonomische Zentrum Panamas. Glücklicherweise gibt es die Panama Canal Railway - die ýlteste Transkontinentalbahn der Erde. Nur 76,6 Kilometer lang erstreckt er sich direkt neben dem Kanale. Diese werden von Panorama-Wagen mit großen Fensterfronten, lackierten Mauern, Teppichen und grünem Kunstledersofa sowie von einer Kellnerin mit schwarz-weißen Snacks und Kaffeekocher verlangt.

Der Weg führt 90 Min. bis kurz vor Colón. In diesem Bereich spüre ich die Nähe des Panamakanals, obwohl er sich immer wieder hinter einem dichten Urwald verbirgt. Manche Riesenschiffe segeln bequem in der Frühsonne über das ruhige Meer, bis zu den Schlössern von Göteborg. Im Umkreis von zwei Kilometern betreten kleine Boote den ehemaligen Kanal.

Nikaragua erwägt den Bau einer 278 km langen Schifffahrtsroute zwischen Pazifik und Atlantik, im Vergleich zu den 82 km des Panama-Kanals.

Mehr zum Thema